Норма sklarek

Фотография от: С любезното съдействие на Американския институт на архитектите (AIA)

През 2008 г. Норма Мерик Скларек получи престижната награда Уитни М. Млад младши от АИА. Членът на борда Антъни Костело нарече Скларек “Роза парковете на архитектурата”.

Норма Мерик Скларек беше жена от многобройни почитатели. От 1954 г. тя е първата афро-американка, която печели лиценз за архитектура в Ню Йорк, а след това 12 години по-късно тя става първата в Калифорния. През 1959 г. тя е първата черна жена, която става член на Американския институт на архитектите, където през 1980 г. е първата, избирана другаде, престижна чест. И това са само оросяване на нейните постижения.

 

Като човек, който проправи пътя – често единствената жена или единственият афроамериканец на работното си място – Скларек нямаше свой ментор. Така, с напредването на кариерата си, тя се посвещава на това, че е предоставила това, което липсва по време на траекторията й. Тя подкара подвижните женски и малцинствени архитекти под своето крило, предоставяйки напътствия и съвет. Архитект Роберта Уошингтън нарече Скларек “управляващата майка кокошка за всички нас.”

 

Скларек блестеше от самото начало, въпреки че шансовете му бяха подредени. Тя е родена в Харлем през 1926 г. на западни индийски родители. Баща й, лекар, я насърчава да мисли отвъд кариерата, която обикновено се смята за подходяща за жените и афро-американците. Виждаше я уменията си както за математика, така и за дизайн, и предложи да преследва архитектурата.

 

Тя заминава за Барнард, където получава бакалавърска степен по архитектура, но е отхвърлена от 19-те фирми, към които кандидатства след дипломирането. Да бъдеш женски архитект беше рядкост, да си черен архитект още повече. “Те не са наемали жени или афро-американци и не знаех коя е [работи срещу мен]”, каза Скларек в интервю за 2004 г..

 

В крайна сметка тя се заема в Нюйоркския отдел за благоустройство, но усещаше, че истинските й умения не се използват добре. Тя едновременно е учила за изпит за лицензиране на архитектура и е преминала първото си излизане – започвайки пионерската си серия за афро-американските жени.

 

Накрая Скларек се заема с работа в Skidmore, Owings & Merrill, престижна фирма, в която работи пет години, преди да се премести в Калифорния и да си намери работа в Gruen Associates, където остана в продължение на две десетилетия. Скларек беше единствената черна жена в компанията, но въпреки разума, който изпитваше отначало, тя наистина започна да си назовава името в света на архитектурата. Тя в крайна сметка стана директорът на фирмата, да, първата жена.

 

Макар че много архитекти са лицата на проектите, Sklarek работи зад кулисите като продуцентски архитект. Тя си сътрудничи с дизайнерски архитекти, след това взе видението си и ги превърна в реалност. Маршъл Пърнел, бивш президент на Американския институт по архитекти, каза, че Скларек е бил много способен да проектира, но не беше чудно да има афро-американка в ролята на клиент. Но синът на Скларек, Дейвид Мерик Феъруедър, казва, че майка му смята, че проектирането на сградата е лесната част, и се радва на предизвикателството да донесе проект на плод. “Тя щеше да стане реална”, каза той. – Какъв бетон. Какви гайки и болтове. Какъв вид стъкло. Беше в производство и тя щеше да ти каже, че продукцията е истинската работа.

 

Въпреки това, Скларек видя ролята й, тя превъзхождаше в нея. Тя отговаря за изграждането на забележителни проекти като Посолството на САЩ в Токио, Тихия център за дизайн и Терминал 1 на международното летище в Лос Анджелис, за да назовем само няколко. През 1985 г. тя отново прави история, когато тя и колегите й архитекти Маргот Сийгъл и Катрин Даймънд стартираха една от най-големите женски архитектурни фирми в страната и тя стана първата черна жена, която започна архитектурна фирма.

 

С кариера, която никога не сякаш забавяше – тя беше в повече съвети и комисии, отколкото изглеждаше човешки възможно – Скларек все още намираше време да наставлява тези, които следват по стъпките си. “В архитектурата, нямах абсолютно никакъв модел за подражание”, каза тя. “Днес съм щастлив да бъда пример за други, които следват”. През 2008 г. АИА й връчи наградата Уитни Млад младши, която признава архитектите, които въплъщават отговорността на професията за справяне със социалните проблеми. Тя почина тази година на 85-годишна възраст с толкова много красиви сгради, както и наградата за архитектурни стипендии на университета “Хауърд” Мерик Скларек, която живее в нейната чест.

ВЪЗДЕЙСТВИЕ: Чрез тези жестоки жени